8 mai 1980: la variole est déclarée officiellement éradiquée

Cette image, tirée des archives de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), montre la signature de la déclaration de l'éradication mondiale de la variole, le 8 mai 1980 par le Dr Abdul Rahman Al-Awadi, Président de la Trente-troisième Assemblée mondiale de la Santé et le Dr Halfdan T. Mahler, Directeur général de l'Organisation mondiale de la Santé.

La variole est la première maladie à avoir été combattue par des actions concertées et ciblées à l'échelle mondiale.

Cette extraordinaire réussite a été rendue possible grâce à la collaboration de pays à travers le monde, qui ont pu recourir aux structures de l'Organisation mondiale de la Santé et agi sous ses auspices, à la poursuite d'un but commun.

À la fin des années 60, la variole était encore endémique en Afrique et en Asie, c'est donc dans ces régions que se sont principalement concentrés les efforts pour lutter contre cette terrible maladie. Parallèlement aux campagnes de vaccination, d'importants moyens ont été mis en œuvre afin de contenir les foyers d'épidémie et de mieux informer la population.

 

Pour en savoir plus:

Archives of the Smallpox Eradication Programme

Smallpox at WHO

The Smallpox Eradication Programme (1966-1980)

 

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